El virus que genera alerta por su alta contagiosidad, ¿Cómo se contrae el norovirus?

Las autoridades sanitarias de Reino Unido están preocupadas por un rebrote del virus tres veces más alto en número de casos que el habitual.

Hay una nueva alerta entre las autoridades sanitarias de Reino Unido por la aparición del brote de un virus tiene en vilo los avances en la vacunación, la reactivación social y económica, pero sobre todo el control a la pandemia del covid-19.

Se trata del norovirus, que según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC), es muy contagioso y causa vómitos y diarrea.

De acuerdo con ese organismo, cualquier persona puede infectarse ya sea a través del contacto directo con una persona infectada, como al consumir alimentos o agua contaminados y/o al tocar superficies contaminadas y luego llevarse las manos a la boca sin lavárselas.

El que es considerado el “virus de los vómitos de invierno” generó la alerta de expertos en salud pública de Reino Unido debido a que es tres veces más alto en contagiados que lo habitual y ya se ha generado un brote que causa preocupación, por lo que se han hecho llamados a la población a prestarle atención a los síntomas.

Y aunque su aparición se da en temporada de invierno, actualmente Europa atraviesa el verano, por lo que las autoridades sanitarias ven con preocupación que los casos están aumentando considerablemente.

“La vigilancia de rutina muestra que el número de brotes causados por el virus de los vómitos ha aumentado en las últimas semanas -durante el período de cinco semanas desde finales de mayo hasta julio-, particularmente en los entornos educativos de los primeros años, y que los casos están volviendo a ser prepandémicos, con altos niveles de casos en todos los grupos de edad y entornos en Inglaterra”, advirtió el Public Health England (PHE).

Este virus normalmente desaparece en un par de días, sin embargo, la preocupación es que se han presentado varios casos en entornos educativos, particularmente en guarderías. Según las cifras oficiales, en las últimas cinco semanas se han notificado 154 brotes, en comparación con un promedio de 53 brotes notificados durante el mismo período de tiempo en los cinco años anteriores.

El reporte advierte además que los casos de Norovirus confirmados por el laboratorio en todos los grupos de edad también ha aumentado recientemente a los niveles observados en años anteriores antes de la pandemia de covid-19.

El subdirector del Servicio Nacional de Infecciones, PHE Saheer Gharbia, señaló que, al parecer, este incremento está relacionado con el levantamiento de las medidas restrictivas.

“El norovirus, comúnmente conocido como el virus de los vómitos de invierno, ha estado en niveles más bajos de lo normal durante la pandemia con menos oportunidades de propagarse entre las personas de la comunidad, pero a medida que las restricciones se han aliviado, hemos visto un aumento de casos en todos los grupos de edad”, señaló el funcionario.

Agregó que “los síntomas incluyen la aparición repentina de náuseas, vómitos en proyectil y diarrea, pero también pueden incluir fiebre, dolor abdominal y dolor en las extremidades. Quédese en casa si tiene síntomas de norovirus y no regrese al trabajo ni envíe a los niños a la escuela o guardería hasta 48 horas después de que los síntomas hayan desaparecido”.

Para el subdirector de PHE, de la misma manera que el covid-19, lavarse las manos es realmente importante para ayudar a detener la propagación de este virus, pero advirtió que a diferencia del coronavirus, los geles alcohólicos no eliminan los norovirus, por lo que es mejor usar agua y jabón.

Además de la diarrea, vómitos, náuseas y dolor de estómago, otros casos de norovirus incluyen fiebre, dolor de cabeza y dolores corporales. Así mismo, causan inflamación de estómago o intestinos, denominada gastroenteritis aguda.

De acuerdo con los expertos, las personas presentan síntomas entre 12 y 48 horas después de haber estado expuestas al norovirus. La mayoría de las personas que presentan enfermedad con infección por norovirus mejora en entre uno y tres días.

Recomendaciones

– Quedarse en casa si se tiene síntomas de norovirus. No regresar al trabajo ni enviar a los niños a la escuela hasta 48 horas después de que los síntomas hayan desaparecido.

– Evitar visitar a parientes ancianos, especialmente si están en el hospital.

– Lavarse las manos con frecuencia y minuciosamente con agua tibia y jabón. Los geles de alcohol en gel para manos no matan a los norovirus.

– Cuando una persona infectada vomita, las gotas contaminan las superficies circundantes. Se debe usar un limpiador doméstico a base de lejía o una combinación de lejía y agua caliente para desinfectar las superficies domésticas potencialmente contaminadas y los objetos de uso común, como inodoros, grifos, teléfonos, manijas de puertas y superficies de cocina.

– Si una persona está enferma, debe evitar cocinar y ayudar a preparar comidas para otras personas hasta 48 horas después de que los síntomas hayan desaparecido, ya que el norovirus puede transmitirse a través de alimentos contaminados por el virus cuando los alimentos son manipulados por personas sintomáticas o infectadas.

– Lavar cualquier ropa o ropa de cama contaminada con detergente y a 60 ° C y, si es posible, usar guantes desechables para manipular los artículos contaminados.

– La incidencia de los norovirus ahora está aumentando y es posible que se observen aumentos inusuales o fuera de temporada en los próximos meses, potenciados por una mayor flexibilización de las medidas de control de covid-19.

– Lavar frutas y vegetales antes de comerlos.

– Evitar viajar hasta que los síntomas desaparezcan.

Las autoridades sanitarias recordaron que se transmite fácilmente a través del contacto con personas infectadas o superficies contaminadas, por lo que el Equipo Nacional del Norovirus señaló que continuará monitoreando de cerca todos los datos de vigilancia disponibles para asegurar la detección temprana de cualquier actividad y brote inusual del virus.

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